September 27, 2021

Haïti se prépare à une tempête tropicale après le séisme qui a fait au moins 1 200 morts

Haïti mises à jour

Les secouristes en Haïti tentaient de soigner les blessés et d’atteindre les personnes piégées sous les décombres après un violent tremblement de terre et avant l’arrivée de la tempête tropicale Grace, qui devait frapper la nation insulaire des Caraïbes lundi.

Les autorités de la capitale Port-au-Prince ont déclaré qu’au moins 1 297 personnes ont été tuées et 2 800 blessées par le séisme de magnitude 7,2 de samedi, qui était plus fort que la secousse dévastatrice qui a tué des dizaines de milliers de personnes en 2010.

Presque toutes les personnes décédées se trouvaient dans les trois provinces de la Grand’Anse, des Nippes et du Sud à l’ouest du pays. Ils se trouvent au bout d’une longue et étroite péninsule dont l’accès est compliqué par la présence de bandes armées.

« L’un des principaux défis est l’extrême complexité des blocs de gangs qui ne permettent pas un accès facile aux zones touchées », a déclaré Elian Giaccarini de l’Agence adventiste de développement et de secours, qui aidait aux efforts d’aide. “Nous sommes également préoccupés par la tempête imminente Grace.”

La tempête se développe dans les Caraïbes depuis des jours et Haïti se trouve sur son chemin. Le National Hurricane Center des États-Unis a averti qu’il arriverait probablement lundi soir avec de fortes pluies qui “pourraient entraîner des inondations soudaines et urbaines”. Haïti a été dévasté en 2016 par l’ouragan Matthew, qui a tué des centaines de personnes et causé 2,8 milliards de dollars de dégâts.

« Nous craignons profondément que cela aggrave une situation déjà très mauvaise », a déclaré au Financial Times de Port-au-Prince Akim Kikonda, un travailleur humanitaire de Catholic Relief Services. “Nous n’avons pas encore eu le temps de reprendre notre souffle et voici Grace.”

À Rome, le pape François a exhorté les gens à prier pour les Haïtiens. « Que la solidarité de tous atténue les conséquences de la tragédie », a-t-il déclaré.

Non seulement le séisme de samedi était plus important que celui de 2010, il était moins profond, ce qui intensifie généralement l’impact d’un tremblement. Cependant, il était également plus éloigné de la capitale, laissant espérer que le nombre de morts ne serait pas aussi élevé. L’épicentre était situé à 150 km à l’ouest de Port-au-Prince, près de la ville de Petit Trou de Nippes.

« Nippes et ses environs sont ruraux avec des taux élevés de pauvreté et de faim », a déclaré Cara Buck, directrice de pays par intérim en Haïti pour l’organisation d’aide internationale Mercy Corps.

Une vidéo de la zone a montré deux enfants, une fille et un garçon, tirés en lieu sûr sous un bâtiment effondré.

Un autre a montré des résidents fuyant leurs maisons alors que l’eau coulait dans les rues. Une alerte au tsunami a été déclenchée dans une grande partie des Caraïbes, mais a ensuite été levée. Le séisme a été ressenti en République dominicaine à l’est, qui partage l’île d’Hispaniola avec Haïti, et jusqu’à Cuba et la Jamaïque à l’ouest.

Certains survivants ont dormi dehors pendant la nuit et plusieurs répliques ont été ressenties, dont une d’une magnitude de 5,8.

Le tremblement de terre survient à un moment désespéré pour Haïti. Le mois dernier, le président Jovenel Moïse a été assassiné, suscitant l’incertitude sur sa succession et exacerbant les tensions quelques mois seulement avant la tenue des élections.

“Maintenant, il est probable que les élections soient à nouveau reportées au milieu de la destruction généralisée.” a déclaré Wazim Mowla, directeur adjoint de l’Initiative des Caraïbes au Centre d’Amérique latine Adrienne Arsht à Washington.

Le Premier ministre haïtien Ariel Henry, en poste depuis moins d’un mois, a déclaré l’état d’urgence tandis qu’à Washington, le président Joe Biden a ordonné une réponse américaine immédiate.

Haïti ne s’est jamais vraiment remis du séisme de 2010, qui a tué jusqu’à 300 000 personnes, laissé des milliers d’autres sans-abri et causé environ 8 milliards de dollars de dégâts, soit l’équivalent de 120 % du produit intérieur brut.

Le pays a également été touché par des catastrophes d’origine humaine. Les soldats de la paix des Nations Unies qui ont été déployés après le séisme de 2010 ont déclenché par inadvertance une épidémie de choléra en contaminant une importante source d’eau. La maladie a tué environ 10 000 Haïtiens depuis lors.

Alors que les derniers efforts de secours s’accéléraient, la star du tennis japonaise Naomi Osaka, dont le père est haïtien, a déclaré qu’elle donnerait tout son prix d’un tournoi à venir pour aider le pays.

« Je sais que le sang de nos ancêtres est fort », dit-elle tweeté. “Nous allons continuer à monter.”