September 26, 2021

Le boom de la mode en plastique recyclé a un prix

Si vous avez parcouru Internet à la recherche d’un nouveau maillot de bain cet été, vous êtes peut-être tombé sur la dernière tendance de la mode durable : des bikinis et des maillots de bain fabriqués à partir de bouteilles en plastique, ostensiblement détournées de l’océan.

Parmi les détaillants en ligne américains et britanniques, les vêtements de natation et de sport décrits comme contenant des matières synthétiques recyclées ont plus que doublé en volume au cours de l’année jusqu’en juin par rapport à 2020, selon la plateforme de renseignement de vente au détail Edited.

Les déchets plastiques se sont infiltrés dans pratiquement tous les secteurs. Les marques de baskets, de Nike et Adidas aux labels « durables » tels que Veja et Greats, s’appuient sur elle pour leurs références écologiques.

Les créateurs de couture ont créé des looks en plastique extravagants pour faire une déclaration sur la piste. Le créateur japonais Tomo Koizumi a présenté cette année de volumineuses robes en organza en plastique recyclé en rose bonbon, jaune et bleu. En 2019, Prada a réédité son sac emblématique en nylon des années 90 en version recyclée.

Vous pouvez même acheter tout cela avec une carte de crédit Amex fabriquée à partir de déchets plastiques.

Le boom a sans doute commencé il y a environ 15 ans. Le fabricant américain Unifi a lancé une fibre de polyester recyclée en 2007, avec les sociétés de vêtements d’extérieur Patagonia et Polartec parmi ses premiers clients pour les vêtements d’extérieur en polaire qui sont devenus un mème de l’industrie financière.

La fibre représente désormais près de 40 % de son chiffre d’affaires et quelque 800 marques l’intègrent. Le reste des produits d’Unifi sont des synthétiques dits vierges.

Le passage au polyester recyclé est un choix efficace en termes d’impact environnemental immédiat. Il produit environ 70 pour cent moins d’émissions de gaz à effet de serre que le polyester vierge, selon le groupe industriel à but non lucratif Textile Exchange.

Si une marque essaie d’avoir un impact plus important sur ses réductions d’émissions en particulier, les matières premières recyclées sont une excellente option. Parce qu’ils peuvent commencer petit et le faire évoluer », a déclaré Siena Shepard, responsable de la stratégie climatique chez Textile Exchange.

Comme la plupart des tendances en matière de développement durable, celle-ci a un hic : votre maillot de bain en plastique recyclé est très susceptible de se retrouver dans une décharge ou de retourner à la mer, car le lavage entraîne l’entrée de microplastiques dans le système d’eau.

Adidas a introduit une chaussure de course en plastique sous la marque Futurecraft.loop en 2019, promettant que chaque chaussure serait refaite à partir d’une vieille paire de baskets. © Adidas

Mais le problème le plus immédiat pour les marques de mode est la hausse du coût du plastique recyclé.

Le même plastique nécessaire à la fabrication de vêtements – le plastique polyéthylène téréphtalate recyclé, ou rPET – a déjà un marché vorace : les emballages de biens de consommation recyclés.

Et l’offre est limitée, en partie grâce à la capacité de recyclage lamentable du monde.

À l’échelle mondiale, les taux de recyclage du plastique sont estimés entre 14 et 18 %, selon l’OCDE. Aux États-Unis, seulement 30 pour cent des bouteilles en PET sont recyclées, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement.

« L’utilisation croissante de polyester recyclé ces dernières années a rendu les coûts d’approvisionnement de plus en plus compétitifs par rapport au polyester vierge », a déclaré Adidas, qui a converti 60 % de son polyester en stock recyclé.

Graphique linéaire de € par tonne montrant que les prix du plastique recyclé dépassent le matériau « vierge »

Jusqu’en 2019, le prix du rPET utilisé pour fabriquer du polyester recyclé était de 1 050 € la tonne, soit environ 200 € moins cher que le PET vierge. Maintenant, le prix a bondi à 1 435 €. Le rPET de qualité alimentaire, plus cher, souvent transparent, utilisé pour l’emballage de consommables coûte 1 800 € la tonne.

Pour les groupes de mode rapide dont l’USP doit produire des vêtements le moins cher et le plus rapidement possible, payer les centimes supplémentaires pour du polyester recyclé commence à s’accumuler, affectant la marge sur un t-shirt à 5 $.

Selon la Royal Society for Arts, Manufactures and Commerce, selon la Royal Society for Arts, Manufactures and Commerce, dans une enquête menée auprès des groupes en pleine croissance basés au Royaume-Uni, Asos, Boohoo, sa filiale PrettyLittleThing et Missguided, des matières synthétiques recyclées ont été trouvées dans seulement 3% des produits.

H&M, le deuxième plus grand détaillant de mode au monde et propriétaire des marques Cos, Arket, & Other Stories et Weekday, s’est engagé à utiliser 100 % de matériaux recyclés et issus de sources durables d’ici 2030. Le groupe a déclaré que seulement 5,8 % de ses produits contiennent actuellement matériaux recyclés.

« Nous visons à augmenter notre utilisation de polyester recyclé chaque année », a déclaré H&M. « Même si nous nous fixons toujours des objectifs ambitieux, nous le faisons sur la base de l’expertise de nos propres équipes de développement durable ainsi que de nos différents partenaires, ce qui rend nos objectifs aussi ambitieux que réalistes. »

H&M a introduit une machine de recyclage en magasin qui déchiquette les vêtements en fibres qui sont ensuite filées et tricotées en de nouveaux articles de mode
H&M a introduit une machine de recyclage en magasin qui déchiquette les vêtements en fibres qui sont ensuite filées et tricotées en de nouveaux articles de mode. Elle s’est engagée à utiliser 100 % de matériaux recyclés et issus de sources durables d’ici 2030. © Erik Lefvander/H&M/Cover Images via Reuters

“La raison principale est simplement une accumulation d’engagements volontaires, d’objectifs de développement durable et de législation, et il n’y a pas assez d’approvisionnement en Europe pour que tout le monde puisse le faire”, a déclaré Ben Brooks, responsable des plastiques recyclés chez S&P Global Platts.

De nouvelles taxes sur le PET vierge sont susceptibles de pousser encore plus la demande de rPET.

Cette année, l’UE a introduit une taxe sur les emballages en plastique vierge et le Royaume-Uni prélèvera des emballages qui ne contiennent pas 30 % de contenu recyclé d’ici avril 2022.

Certains fabricants de fibres et géants du plastique commencent à acquérir leur propre capacité de recyclage en réponse.

Le plus grand producteur de PET au monde, Indorama Ventures, a reçu un prêt de 300 millions de dollars de la Société financière internationale pour l’aider à étendre sa capacité de recyclage de bouteilles en PET à 750 000 tonnes par an d’ici 2025.

Un autre grand producteur de PET, DAK Americas, a acquis une installation de rPET aux États-Unis en 2019. Le groupe chimique Dow s’est associé à la société de recyclage Mura Technology pour s’approvisionner en rPET à partir d’une nouvelle installation à Teeside au Royaume-Uni.

Le précurseur de l’industrie, Unifi, possède également une installation de recyclage de bouteilles PET en Caroline du Nord, où il est basé. « Pour augmenter l’approvisionnement de ces déchets, nous avons besoin que les consommateurs, les entreprises et les gouvernements travaillent ensemble pour augmenter les taux de recyclage », a déclaré Jay Hertwig, vice-président de la commercialisation.

Même si les marques de mode remplissent leurs objectifs de contenu recyclé et que le monde augmente sa capacité de recyclage, un autre problème à long terme se profile : le polyester recyclé n’est pas lui-même recyclable mécaniquement. Tout comme la plupart des plastiques vierges, il finira probablement en décharge.

Le seul moyen de parvenir à un recyclage circulaire de textile à textile à grande échelle est le recyclage chimique, un processus dans lequel les déchets plastiques sont décomposés en produits chimiques ou en huiles, fournissant la matière première pour les futurs plastiques.

Des sociétés pétrochimiques telles que Shell, Dow et Indorama investissent toutes dans la technologie de recyclage chimique. Plusieurs start-up, comme Worn Again, sont spécialisées dans le recyclage chimique textile-textile.

« À plus long terme, la solution pour le recyclage des plastiques et en particulier des vêtements en polyester sera le recyclage chimique », a déclaré Rob Stier, analyste pétrochimique en chef chez S&P Global Platts.

Pourtant, “[these] sont à des années des grandes opérations commerciales, elles auront probablement une très mauvaise empreinte carbone et seront chères », ajoute Stiers. « Alors oui ça va répondre à la demande, mais à quel prix ? »

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