September 24, 2021

Virgin Group de Branson récolte 1 milliard de dollars des ventes d’actions Galactic

Mises à jour de Virgin Group Ltd

Le groupe Virgin de Sir Richard Branson a vendu pour 1 milliard de dollars d’actions de Virgin Galactic, la société de voyages spatiaux qui est devenue publique par le biais d’une société d’acquisition spécialisée, en un peu plus d’un an.

Le groupe, qui a considérablement réduit sa participation dans Virgin Galactic au cours de l’année écoulée, a déchargé 300 millions de dollars supplémentaires d’actions plus tôt cette semaine, selon des documents déposés auprès de la Securities and Exchange Commission des États-Unis, portant les ventes totales à un peu plus de 1 milliard de dollars.

On pense que Virgin Galactic est l’un des premiers accélérateurs du boom des sociétés de chèques en blanc après son inscription en 2019 en grande pompe. La start-up spatiale s’est associée à Social Capital Hedosophia, un Spac dirigé par l’ancien cadre de Facebook Chamath Palihapitiya, dans un accord qui valorisait la société à 2,3 milliards de dollars lors de son introduction en bourse. La valorisation a depuis presque triplé pour atteindre 6,6 milliards de dollars.

Spacs, qui a levé environ 110 milliards de dollars jusqu’à présent cette année pour rechercher des sociétés privées à introduire en bourse, est de plus en plus surveillé par les régulateurs. Les responsables de la SEC ont appelé à une plus grande transparence concernant les avantages qui reviennent aux initiés.

Virgin Group a commencé à vendre sa participation dans Virgin Galactic en mai de l’année dernière, se débarrassant d’environ 568 millions de dollars d’actions sur plusieurs semaines. Il a procédé à de nouvelles cessions en avril et août pour un total de 450 millions de dollars d’actions, dont les 300 millions de dollars vendus cette semaine, selon les documents réglementaires.

Un représentant de Branson, qui a récemment battu le fondateur d’Amazon Jeff Bezos en tant que premier milliardaire à voler dans l’espace, a déclaré que le produit de la vente d’actions serait utilisé pour “soutenir son portefeuille d’entreprises mondiales de loisirs, de vacances et de voyages qui continuent d’être affectées par l’impact de la pandémie de Covid-19 ».

Virgin Group a été durement touché par la pandémie, Branson ayant déclaré à un moment donné qu’il hypothéquerait son île privée pour aider à consolider ses entreprises en difficulté. Il avait été critiqué pour avoir demandé une aide gouvernementale au Royaume-Uni et en Australie.

Virgin Galactic a été un point positif dans son portefeuille d’activités, les actions atteignant plus de 60 $ en février. Cependant, ils ont perdu près des deux tiers de leur valeur depuis lors et se négocient actuellement à environ 25 $. Morgan Stanley a abaissé l’action à une sous-pondération plus tôt cette semaine.

Michael Colglazier, directeur général de Virgin Galactic, a déclaré le mois dernier que la compagnie prévoyait d’offrir au moins un vol par jour, bien qu’il n’ait pas donné de calendrier pour l’expansion des opérations commerciales.

Alors que Branson a vendu la plus grande partie des actions de Virgin Galactic, Palihapitiya, l’un des plus gros bailleurs de fonds de la société, a vendu le reste de son investissement personnel en mars pour 200 millions de dollars. L’investisseur technologique, qui est devenu un visage familier à Wall Street après avoir lancé une série de Spacs, a déclaré qu’il redirigerait l’argent vers des initiatives climatiques.

Palihapitiya et son partenaire Spac, Ian Osborne, détiennent toujours les actions qu’ils ont reçues via le véhicule à chèque en blanc qui a rendu public Virgin Galactic.

Virgin Group reste le principal actionnaire de Virgin Galactic avec une participation de 18%.