September 26, 2021

Un politicien londonien démissionne en raison du coût du monticule de Marble Arch

Mises à jour de Londres

Le chef adjoint d’un conseil du centre de Londres a démissionné vendredi en raison du coût croissant d’un monticule artificiel conçu comme un moyen d’encourager les visiteurs à revenir dans le centre-ville.

Le Marble Arch Mound, une construction temporaire de 25 m de haut, a été fermé deux jours après son ouverture à la fin du mois dernier à la suite de plaintes de visiteurs concernant l’expérience. Il a été décrit comme « la pire attraction de Londres ».

Melvyn Caplan, chef adjoint du conseil de Westminster, qui supervisait le projet, a démissionné après que les coûts du monticule ont plus que doublé, passant de 3 millions de livres sterling à 6,6 millions de livres sterling. Il était conseiller conservateur depuis 1990.

Rachael Robathan, chef du conseil de Westminster, a admis que l’attraction “a ouvert trop tôt” et que la hausse des coûts était “totalement inacceptable”.

« Avec regret, j’ai accepté la démission de mon chef adjoint, Melvyn Caplan, qui a dirigé le projet de monticule. Nous avons également lancé un examen interne approfondi pour comprendre ce qui s’est mal passé et nous assurer que cela ne se reproduira plus jamais », a-t-elle déclaré.

Le monticule a rouvert 13 jours après sa fermeture, mais pour encourager les visiteurs, les billets seront gratuits pour le reste du mois d’août et un espace d’exposition sera construit. Un café sera également ouvert au pied des 130 marches.

Robathan a ajouté : « Ne rien faire n’a jamais été une option. Alors, quand le monticule rouvrira complètement en septembre, j’espère que les gens viendront le voir par eux-mêmes. Le monticule peut ravir ou diviser les points de vue et ce n’est pas grave, mais nous sommes convaincus qu’à la fin, il remplira son mandat initial – ramener les gens dans le West End et leur rappeler pourquoi c’est une ville de classe mondiale.

Le parti travailliste a critiqué le projet comme un “flop spectaculaire” et a appelé à une enquête indépendante sur la façon dont le projet a mal tourné.

Adam Hug, le chef du groupe travailliste au conseil de Westminster, a déclaré: «Le conseil doit répondre à certaines questions fondamentales sur ce qui n’a pas fonctionné dans sa prise de décision et sa gestion de projet.

“Ce sont des questions auxquelles il faut répondre maintenant, mais les travaillistes pensent qu’il doit y avoir une enquête indépendante sur ce qui s’est passé pour s’assurer que ce fiasco ne se répète pas”, a-t-il ajouté.

Le monticule a été critiqué par de nombreux visiteurs initiaux. La publicité promettait “des vues imprenables sur le centre de Londres et Hyde Park”, mais les environs restent dominés par un chantier de construction. Certains visiteurs se sont demandé pourquoi ils étaient accusés de gravir une fausse colline.

Emma Wright, qui a visité l’attraction le mois dernier, a écrit sur Twitter : « Le monticule en arc de marbre est la pire chose que j’aie jamais faite à Londres. » Dalia Gebrial, qui l’a visité au début du mois, mentionné «Je suis obsédé et obsédé par la bêtise. C’est vraiment un monument pour 2021.

Le conseil avait espéré que 200 000 visiteurs par jour finiraient par atteindre le sommet. Au lieu de cela, il offre des remboursements à tous ceux qui ont acheté des billets.

L’attraction fait partie d’un investissement de 150 millions de livres sterling du conseil municipal dans le quartier commerçant autour d’Oxford Street, qui a souffert d’une baisse de la fréquentation depuis la pandémie de coronavirus. Une campagne « Westminster Reveals » est lancée cet automne, comprenant une série d’événements dans les galeries et les théâtres.

Le festival West End Live sera également de retour en septembre, avec des représentations dans le quartier des théâtres de Londres. Le programme vise à « ramener le buzz et la fréquentation à Londres », a déclaré le conseil.