September 19, 2021

Premier à vacciner et premier à faire la fête, Israël réfléchit désormais au confinement

Mises à jour des vaccins Covid-19

En juin, alors que je faisais mes bagages pour un voyage à Londres, j’ai réalisé que je ne pouvais pas trouver un seul masque chez moi, ni dans aucun des magasins près de chez moi à Tel Aviv.

Cela faisait des mois que personne n’en avait eu besoin en Israël, l’une des nations les plus rapides et les plus vaccinées au monde. À la mi-mars, les Israéliens faisaient la fête à la fin des fermetures et en avril, les masques avaient plus ou moins disparu, transformant le petit pays en un aperçu alléchant d’un avenir post-pandémique.

« Pourquoi veux-tu un masque ? Corona est terminé », a ri ma grand-mère de l’épicerie du quartier en me tendant un sac à moitié vide de masques qu’elle a trouvé à l’arrière alors que je me précipitais vers l’aéroport.

Un mois plus tard, alors que je revenais de Londres après ma propre crise de Covid-19 – l’un des premiers cas de percée de la variante Delta entièrement vaccinée – les masques étaient partout.

Le coronavirus aussi. De quelques dizaines de cas quotidiens début juin – voire zéro le 9 juin – les nouvelles infections à Covid ont oscillé à deux reprises autour de 6 000 cette semaine, le taux quotidien le plus élevé en six mois.

Ayant obtenu un accès rapide aux fournitures du vaccin BioNTech/Pfizer en échange du partage de données à l’échelle nationale sur la façon dont les campagnes de vaccination de masse affectent la pandémie, Israël est un indicateur étroitement surveillé pour savoir où se dirigent les économies développées bien vaccinées.

Après des mois d’euphorie, les données en provenance d’Israël sont troublantes. Le ministère israélien de la Santé a révisé à deux reprises à la baisse l’efficacité à long terme des jabs – de la protection annoncée de 94% contre les infections asymptomatiques contre la variante Alpha alors dominante, à aussi bas que 64% contre la variante Delta désormais dominante. .

Alors que les nouvelles infections montaient en flèche, la longue queue des hospitalisations augmentait également. Même si les non vaccinés étaient cinq à six fois plus susceptibles de tomber gravement malades, la protection du vaccin diminuait le plus rapidement pour les plus âgés – les plus vulnérables – qui ont reçu leurs premiers vaccins dès décembre.

À ce rythme, les responsables de la santé ont prédit qu’au moins 5 000 personnes auraient besoin de lits d’hôpitaux d’ici début septembre, la moitié d’entre elles ayant des besoins médicaux graves, soit deux fois plus qu’Israël est équipé pour gérer.

Le Premier ministre Naftali Bennett, confronté à la perspective de verrouiller l’État juif pendant les grandes vacances, lorsque les petits-enfants se précipitent pour de longs week-ends avec leurs saftas, a préparé la nation à plus de douleur – un plan d’urgence de 770 millions de dollars visant à doubler la capacité de l’hôpital pour traiter les patients gravement malades.

Bennett a été honnête avec les Israéliens lorsqu’il a annoncé la mesure mercredi : le gouvernement essayait d’amortir le coup. Le 1er août, il avait commencé à offrir aux personnes de plus de 60 ans une troisième injection du vaccin Pfizer, se lançant dans sa propre expérience de santé publique alors qu’il tombait dans une quatrième vague imprévisible. “Nous devons augmenter la capacité des hôpitaux pour gagner du temps jusqu’à ce que la campagne de vaccination entre en vigueur et commence à endiguer l’épidémie”, a déclaré Bennett.

Jusqu’à présent, 775 000 personnes ont subi leur troisième injection et les médecins disent qu’ils peuvent voir le nombre d’anticorps augmenter de manière mesurable dans les jours suivant le jab. A partir de ce week-end, les personnes de plus de 50 ans se verront offrir un troisième shot.

Mais les responsables de la santé et l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, 71 ans, ont déploré qu’Israël ait peut-être attendu trop longtemps.

Netanyahu, le premier Israélien à être complètement vacciné lorsque, en tant que Premier ministre, il a catapulté Israël en première ligne pour les coups de Pfizer dans un accord de données pour des tirs, avait vu son propre nombre d’anticorps chuter huit mois plus tard.

Il a commencé à se présenter à la Knesset masqué et à exiger qu’Israël approuve les tirs de rappel. « Mieux vaut tard que jamais », s’est-il plaint en obtenant son troisième tir.

Pour les Israéliens, les injections de rappel rappellent qu’ils sont à la frontière des vaccinations contre le Covid-19. Ils ont célébré quand ils ont été les premiers à se faire piquer, acclamant Pfizer alors que les blocages se terminaient en mars.

Désormais, ils sont les premiers à expérimenter les limites du vaccin et les premiers à accepter une fatalité longtemps murmurée – des rappels réguliers pour rester protégés.

Dans mon épicerie de quartier, une pancarte géante est désormais suspendue à l’extérieur, rappelant aux acheteurs de porter un masque. La sympathique grand-mère qui s’est battue pour me trouver des masques il n’y a pas deux mois les vend maintenant en paquets de cent.

S’il y a une leçon à tirer d’Israël aujourd’hui, c’est celle-ci : la couronne, en fait, n’est pas terminée. Cet été n’était qu’un entracte. Vient ensuite l’hiver.

mehul.srivastava@ft.com