September 24, 2021

Partir en vacances? Laissez la liste « à faire » à la maison

Mises à jour de la productivité personnelle

Alors que l’hémisphère nord boite à tout tourisme d’été qu’il peut rassembler, je commence à rêver des vacances épiques dont je profiterai quand je pourrai enfin. Quel sera le vôtre ? Et vivrez-vous vraiment vos vacances – et même votre vie – au maximum ?

Verrez-vous l’aube se lever sur Florence depuis la Piazzale Michelangelo ? Savourez-vous le plus frais tamales au marché d’Oaxaca ? Chanterez-vous au karaoké jusqu’au petit matin à Roppongi ? (Si c’est le cas, j’espère que vous capturerez tout sur Instagram.)

Et si vous voyez l’aube se lever sur Florence, une partie de vous ne se demandera-t-elle pas si cela n’aurait pas dû être plutôt Oaxaca ou Roppongi ? Le monde est vaste et plein de merveilles.

Sur ce point, un récent dessin animé du New Yorker vaut mille mots. Il représente un homme assis dans son lit, des draps sous le menton, des yeux insomniaques hantés, l’horloge de chevet indiquant 2,37. La bulle de pensée se lit comme suit : « Encore une fois, je n’ai pas réussi à tirer pleinement parti de tout ce que New York a à offrir. »

La pression pour être productif est partout, même pendant les congés. Une fois que vous avez vidé votre boîte de réception, vous pouvez commencer à cocher la liste des galeries à Paris, dans les îles thaïlandaises ou dans les grands romans à lire avant de mourir.

Mais n’en est-il pas toujours ainsi ? Combien de fois pouvons-nous honnêtement regarder en arrière notre journée et dire qu’aucune minute n’a été gaspillée ? C’est épuisant quand ça arrive. Nous ne pouvons pas brûler brillamment tous les jours.

Pourtant, il est si facile d’avoir des regrets. Comme le souligne Oliver Burkeman dans son nouveau livre, Quatre mille semaines, nous risquons de nous en tenir à des normes de productivité et de réussite qu’aucun humain ne pourrait jamais atteindre.

Un problème connexe mais distinct est ce que l’écrivain Adam Gopnik a appelé la « catastrophe causale », c’est-à-dire que nous risquons de juger chaque action non pas pour elle-même, mais par ses conséquences à long terme. Gopnik écrivait sur la parentalité et l’idée que la façon dont vous nourrissez, réconfortez ou jouez avec votre bébé devrait être évaluée par le type d’adulte que devient ce bébé.

Hélas, les conséquences du temps de câlin sont impondérables, incontrôlables et effectivement inobservables. Pendant ce temps, il y a un vrai bébé devant vous. Ne clignez pas des yeux et ne le manquez pas.

La catastrophe causale se cache partout. Pourquoi veux-tu aller à l’université ? Pour améliorer vos perspectives d’emploi, gagner de l’argent, payer votre retraite. Pourquoi voulez-vous apprendre à courir 5K ? Parce qu’alors tu pourras courir un marathon, et le marathon te permettra de récolter des fonds pour une œuvre caritative.

Pourquoi veux-tu partir en vacances ? Parce que vous avez besoin de vous reposer et de vous ressourcer pour pouvoir travailler de manière plus productive à votre retour. Tout cela semble si raisonnable, sauf que si tout est fait comme moyen d’autre chose, rien ne vaut en soi.

Dans le roman de Toni Morrison Sula, dans une conversation entre d’anciens amis aigris, le protagoniste Sula déclare: “Je vivais bien dans ce monde.”
“Vraiment? Qu’avez-vous à montrer pour cela ?”
“Spectacle? À qui?”
Exactement. La vie n’est pas une répétition, mais ce n’est pas non plus une performance.


je trouve celui là des moments les plus relaxants des vacances est souvent juste avant qu’elles ne commencent, et c’est parce qu’elles obligent à prendre des décisions claires. Soudainement, chaque tâche de la liste des tâches peut être divisée en « je dois le faire avant de partir » et « cela peut attendre jusqu’à ce que je revienne ». Cette guillotine de productivité a été émoussée par la capacité de travailler en mouvement, mais elle reste suffisamment tranchante pour mordre.

Un bon système de gestion du temps offre la même promesse de clarté chaque jour, la même paix intérieure qui vient du fait de se sentir confiant que vous passez votre temps à bon escient. Mais si la promesse n’est pas totalement creuse, il y a un piège à attendre le moment où tous les ponts sont clairs, tout est sous contrôle et le reste de la vie peut commencer.

Le piège est que de tels moments ne peuvent être que fugaces. Il y en a toujours plus, que ce soit petit, comme un nouveau courriel ou un nouveau restaurant de quartier, ou aussi bouleversant qu’un diagnostic de cancer. Les ponts seront toujours en désordre et nous ne devrions pas souhaiter les choses autrement.

Festival du week-end FT

Le festival est de retour et en personne à Kenwood House (et en ligne) le 4 septembre avec notre liste éclectique habituelle de conférenciers, dont Tim Harford. L’esprit de réveil et la possibilité de réimaginer le monde après la pandémie seront infusés à tout cela. Pour réserver des billets, rendez-vous ici

Les meilleures vacances que j’aie jamais eues étaient ma lune de miel, en 2003. Nous avons marché pendant près de quinze jours, d’un océan à l’autre à travers le Royaume-Uni. Les lunes de miel sont censées être amusantes, bien sûr, mais je pense qu’il y avait plus derrière le bonheur de celle-ci.

C’était que les vacances suffisaient, et nous étions assez l’un pour l’autre. Il n’y avait aucune inquiétude que nous devrions faire quelque chose de différent. Le mariage était joyeux, mais représentait aussi l’achèvement d’une très longue liste de choses à faire. Les lettres de remerciement ne pouvaient pas être écrites avant notre retour à la maison. Je venais de quitter mon travail (et j’attendais avec impatience un stage au Financial Times).

Les ponts étaient vraiment clairs. Il n’y avait pas de choix à faire. Nous nous étions engagés. Il ne servait à rien de chercher des raccourcis ou des distractions. Il n’y avait rien à faire à part profiter du voyage.

Le nouveau livre de Tim Harford est «Comment faire en sorte que le monde s’additionne

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