September 25, 2021

Less is more : la bataille du sport pour conquérir de nouveaux fans

Mises à jour sportives

Le sport rompt avec la tradition en passant à des formats plus courts alors qu’il cherche à se moderniser pour attirer un public plus jeune et plus diversifié.

Ces dernières semaines, la course automobile de Formule 1 a organisé son premier événement Sprint et les femmes ont ouvert le Hundred, une nouvelle compétition de cricket anglais de format court.

Les événements plus courts font suite à des expériences récentes similaires dans le tennis, la voile et le basket-ball et surviennent alors que les sports tentent d’attirer de nouveaux fans – et d’augmenter les revenus touchés par la pandémie.

Mais les organisateurs insistent sur le fait qu’ils ne sont pas complaisants. “Vous ne pouvez pas simplement raccourcir et vous attendre à ce que les gens s’y engagent”, a déclaré Sanjay Patel, 38 ans, directeur général de The Hundred. « Dès le début, nous tenions à nous assurer que tout ce que nous faisions était pertinent pour un public plus jeune. »

Le Hundred est conçu pour répondre aux plus jeunes fans. Chaque manche ne dure que 100 balles, les matchs se déroulent sur des heures plutôt que sur des jours et les règles sont censées être plus faciles à digérer.

Le Conseil de cricket d’Angleterre et du Pays de Galles, l’instance dirigeante nationale du sport, dépense 180 millions de livres sterling pour la compétition dans le but d’imiter le succès de la Premier League indienne, qui joue des matchs de format court «Twenty20» de 120 balles.

L’IPL est devenu un géant du divertissement de 7 milliards de dollars depuis son lancement en 2008, attirant les plus grands acteurs mondiaux et garantissant des accords de droits médias de plusieurs milliards de dollars.

La BCE est tombée à une perte avant impôts de 16 millions de livres sterling au 31 janvier, contre un bénéfice de 6,5 millions de livres sterling en 2020, tandis que le cricket dans son ensemble en Angleterre a raté des revenus de 100 millions de livres sterling en raison de la pandémie. The Hundred, dont le lancement a été retardé d’un an, est en passe de générer des revenus de 49 à 52 millions de livres sterling la première année, dont il restera environ 10 millions de livres à investir dans le jeu après les coûts.

La BCE espère que son format encore plus court que l’IPL séduira plus de spectateurs. Plus de 10,5 millions de personnes ont suivi les Cent à la télévision, a-t-il déclaré.

Les blocages du coronavirus ont non seulement suspendu les compétitions et éloigné les fans des matchs, mais ont également accéléré le passage au streaming et aux esports. Internet permet aux fans de choisir leur divertissement plus librement, tandis que selon la société d’études de marché Nielsen, les 16 à 24 ans veulent du contenu « à grignoter » et ont tendance à éviter de regarder des jeux complets.

Le sprint de F1 à Silverstone le mois dernier a duré 30 minutes au lieu des deux heures habituelles pour un Grand Prix © Adrian Dennis/AFP via Getty

Ces changements de comportement ont été notés par les partisans de la controversée Super League européenne plus tôt cette année. “Les jeunes ne s’intéressent plus au football”, a déclaré le président du Real Madrid, Florentino Pérez, dont les propositions comprenaient des matchs plus courts, tandis que le président exécutif de la Juventus, Andrea Agnelli, a désigné les jeux vidéo comme une compétition pour la prochaine génération de fans.

Le géant américain en ligne Amazon souhaite être à l’avant-garde du changement de visionnage des sports, en achetant des droits de diffusion en continu pour des sports allant du football de la Premier League anglaise au tennis et à la Ligue nationale de football américaine. F1, propriété de Liberty Media des États-Unis, a eu des discussions avec Amazon et, en 2020, a diffusé un Grand Prix en direct et gratuitement sur YouTube sur certains marchés européens.

En plus de s’adapter aux tendances de l’affichage numérique, le sport rattrape son retard en matière d’égalité.

« J’étais un enfant de dix ans fou de cricket. J’ai eu beaucoup de chance que le club de cricket local soit très accommodant mais j’étais la seule fille là-bas. Aujourd’hui âgée de 34 ans, Beth Barrett-Wild est à la tête de la compétition féminine du Hundred’s, où « nous plaçons beaucoup les femmes au premier plan ».

Aucune femme n’a participé à un championnat de F1 depuis l’Italienne Lella Lombardi dans les années 1970, mais cette saison, elle organise la compétition de course entièrement féminine W Series. La course du Grand Prix de Grande-Bretagne du mois dernier a attiré en moyenne plus de 500 000 téléspectateurs en direct au Royaume-Uni.

“Il ne fait aucun doute que le fait de courir aux côtés de la Formule 1 a considérablement amélioré notre visibilité, mais je pense également que c’est un gage de qualité pour le monde extérieur”, a déclaré Catherine Bond Muir, directrice générale de la série W.

En plus de la compétition féminine, la F1 s’est étendue à l’esport. Il a également convaincu des équipes et des pilotes sceptiques de participer à une série Netflix largement acclamée qui, selon lui, a conquis une cohorte de nouveaux fans.

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Le mois dernier, il a testé une course de «sprint» de format court de 17 tours, une épreuve d’environ 30 minutes contre les 90 minutes à deux heures habituelles d’un Grand Prix. Visant à simplifier et à raccourcir la concurrence pour toucher un public plus large, il a également attiré un nouveau partenaire sponsor, Crypto.com, un fournisseur de portefeuille numérique.

Le rapprochement souligne l’évolution des priorités. L’ancien directeur de F1 Bernie Ecclestone a tristement insisté pour concentrer les efforts de marketing sur “le gars de 70 ans qui a beaucoup d’argent” et a acheté des montres à Rolex, un grand sponsor de F1.

Ross Brawn, responsable du sport automobile chez F1, se méfie de rebuter les fans existants, mais conscient de la nécessité de s’adapter.

“Nous ne voulons aliéner personne”, a-t-il déclaré, mais a souligné que bien que la F1 respecte son passé, elle “ne doit jamais être retenue” par son histoire.