September 27, 2021

Les talibans s’emparent de la deuxième ville d’Afghanistan alors que l’offensive s’accélère

Mises à jour sur l’Afghanistan

Les talibans ont capturé Kandahar, la deuxième plus grande ville d’Afghanistan, et ont commencé à encercler Kaboul alors que le secrétaire britannique à la Défense a averti que le pays risquait de devenir un État défaillant à la suite du retrait des troupes américaines.

La milice islamiste a également capturé Lashkar Gah dans la province de Helmand après des semaines de combats acharnés et contrôle désormais au moins 14 des 34 capitales provinciales de l’Afghanistan.

Les talibans se sont emparés d’une grande partie du nord, du sud et de l’ouest de l’Afghanistan et se rapprochent de la capitale Kaboul dans le but de renverser le gouvernement affaibli du président Ashraf Ghani.

Ben Wallace, le secrétaire britannique à la Défense, a déclaré qu’il pensait que l’Afghanistan pourrait à nouveau devenir un refuge pour les terroristes internationaux tels qu’Al-Qaïda, dont la présence dans le pays a incité l’invasion menée par les États-Unis pour chasser les talibans du pouvoir il y a près de 20 ans.

“Je suis absolument inquiet que les États défaillants soient des terrains fertiles pour ce type de personnes”, a-t-il déclaré vendredi à Sky News.

Wallace a critiqué la décision de Washington de maintenir son objectif de retirer les troupes restantes d’ici la fin du mois, déclarant : « J’ai senti que ce n’était pas le bon moment ou la bonne décision à prendre car, bien sûr, al-Qaïda reviendra probablement.

Il a également déclaré à la BBC que l’Afghanistan « se dirigeait vers la guerre civile ».

Tom Tugendhat, président de la commission des affaires étrangères du Royaume-Uni, a également déploré l’exode des troupes. “Nous venons de retirer l’herbe sous le pied de ces gars”, a-t-il déclaré à la BBC. “Nous avons supprimé leur soutien aérien, nous avons supprimé leur logistique et nous leur avons dit:” Allez-y, voyons comment vous allez. “

Les États-Unis et le Royaume-Uni ont déclaré qu’ils enverraient des troupes à Kaboul pour évacuer le personnel de l’ambassade alors que les craintes montaient que la capitale pourrait faire l’objet d’une attaque imminente si un règlement politique n’était pas trouvé. Les talibans ont montré peu d’appétit pour un tel accord.

Le Pentagone enverra 3 000 soldats dans les deux prochains jours et un détachement de renfort de 3 500 soldats au Koweït au cas où la situation sécuritaire se détériorerait davantage. Le Royaume-Uni déploiera 600 soldats supplémentaires pour accélérer les évacuations de certains diplomates et Afghans ayant travaillé avec les forces britanniques.

Après avoir pris d’assaut une grande partie de la campagne afghane ces derniers mois, les talibans ont renversé en l’espace d’une semaine capitale provinciale après capitale provinciale, modifiant radicalement l’équilibre des pouvoirs dans le pays.

Après avoir récemment capturé Kandahar, Herat et Lashkar Gah, seules Mazar-i-Sharif, un bastion nord des chefs de guerre locaux anti-talibans, et Jalalabad, au sud de Kaboul, sont les dernières grandes villes à résister aux islamistes en dehors de la capitale. Les talibans contrôlent désormais plus de la moitié du territoire du pays.

Alors même que les militants islamistes poursuivaient leur offensive, des représentants des talibans étaient au Qatar pour des entretiens avec divers gouvernements, notamment les États-Unis, le Royaume-Uni, le Pakistan, la Chine, l’Inde et plusieurs autres.

Dans un communiqué publié jeudi soir, Doha a déclaré que les participants aux pourparlers s’étaient mis d’accord sur la nécessité “d’accélérer les efforts pour parvenir à un règlement politique et à un cessez-le-feu global le plus rapidement possible”.

Zalmay Khalilzad, le représentant spécial des États-Unis pour l’Afghanistan, a exigé « la fin immédiate des attaques contre les villes » et a averti qu’« un gouvernement imposé par la force sera un État paria ».

Cependant, les analystes doutaient que les dirigeants talibans au Qatar aient le contrôle des troupes terrestres du groupe d’insurgés, dont beaucoup opéraient de manière autonome dans leurs régions locales.

« La question est de savoir dans quelle mesure le mollah Baradar [the Taliban co-founder] et son équipage à Doha vont pouvoir façonner l’esprit de combattants endurcis qui n’ont jamais été dans un avion », a déclaré Rudra Chaudhuri, maître de conférences au département des études de guerre du King’s College de Londres.

“Il ne me semble pas qu’un chef taliban à moto avec une kalachnikov soit très intéressé par ce que dit Baradar.”

Reportage supplémentaire de Sarah Provan à Londres

Vidéo : Comment la guerre de 20 ans a changé l’Afghanistan | Film FT