September 27, 2021

Les écoles du Texas défient l’ordre du masque du gouverneur alors que les cas de Covid sautent

Politique américaine et mises à jour des politiques

Les démocrates des plus grandes villes du Texas sont en rébellion ouverte contre le gouverneur républicain Greg Abbott à propos des efforts visant à interdire les mandats de masque dans les écoles alors que les élèves se préparent à retourner dans les salles de classe.

Le Texas fait partie d’une poignée d’États dirigés par les républicains, dont la Floride et d’autres dans le sud des États-Unis, qui sont devenus des points chauds pour les infections dues à la variante Delta facilement propagée et les luttes politiques sur les exigences en matière de masques et de vaccins dans les écoles et les entreprises.

Le Houston Independent School District, l’un des plus grands systèmes scolaires publics des États-Unis, est devenu jeudi le dernier au Texas à exiger des couvre-visages pour les élèves pour l’année scolaire qui commence le 23 août, au mépris d’un décret de mai d’Abbott interdisant de tels mandats.

Le district scolaire a voté à l’unanimité en faveur de la proposition de mandat du masque lors d’une réunion animée du conseil scolaire jeudi soir, qui comprenait des témoignages de plusieurs jeunes étudiants.

« J’ai reçu un nombre sans précédent d’e-mails, plus que pour tout autre problème », a déclaré Sue Deigaard, l’un des administrateurs du conseil scolaire de Houston. « L’écrasante majorité provenait de parents qui soutiennent l’exigence de masques, nous suppliant de protéger leurs précieux enfants d’une crise sanitaire en évolution. »

Houston a pris des mesures après des mesures similaires plus tôt cette semaine dans les districts scolaires, notamment Austin, Dallas et San Antonio, accentuant les divisions partisanes amères sur la réponse de Covid-19 entre les villes largement dirigées par les démocrates et les dirigeants conservateurs de l’État.

Le gouverneur du Texas a menacé mercredi de poursuivre les districts scolaires en justice, arguant qu’ils violaient son décret.

« Abbott a clairement indiqué que le temps des mandats de masque est révolu ; c’est maintenant le temps de la responsabilité personnelle. Les parents et tuteurs ont le droit de décider si leur enfant portera un masque ou non », a déclaré Renae Eze, attachée de presse du gouverneur.

Le procureur général du Texas, Ken Paxton, un conservateur de premier plan dont la campagne de réélection a le soutien de l’ancien président Donald Trump, a déclaré que l’État vaincra « les juges et les maires qui attirent l’attention », faisant référence aux dirigeants municipaux et de comté. L’État « combattra les mandats de masque et gagnera », a déclaré Paxton.

Lina Hidalgo, juge du comté de Harris et l’un des principaux élus démocrates de la région de Houston, faisait partie des dirigeants locaux qui ont poursuivi la semaine dernière pour contester le décret d’Abbott sur les masques. Elle l’a qualifié de “moment de désobéissance civile nécessaire”, ajoutant que le spectre de l’État poursuivant les districts scolaires serait “cynique et tragique”.

Le combat a attiré l’attention de la Maison Blanche, le président américain Joe Biden a déclaré cette semaine qu’il “vérifiait” s’il existait des options pour que le gouvernement fédéral intervienne dans les différends.

La révolte des responsables locaux démocrates contre les mandats de masques s’est ajoutée à un climat politique déjà chargé au Texas, où Abbott repousse également une révolte des démocrates contre une nouvelle législation électorale controversée.

De nombreux législateurs démocrates de l’État s’étaient enfuis à Washington pour tenter de retarder l’adoption du projet de loi de vote soutenu par la majorité républicaine à la législature de l’État. Le gouverneur a averti que les législateurs rebelles pourraient être arrêtés à leur retour à Austin, la capitale du Texas.

La lutte pour les masques dans les écoles survient alors que la variante Delta a fait augmenter le nombre de cas et d’hospitalisations à travers le Texas à leurs plus hauts niveaux depuis février, étirant la capacité des hôpitaux.

Le Texas Medical Center de Houston, l’un des plus grands hôpitaux des États-Unis, a signalé que les hospitalisations liées au coronavirus ont quadruplé au cours du mois dernier pour atteindre plus de 350 nouvelles admissions par jour, proche du record historique de l’établissement.

Alors que de nouveaux cas mettent à rude épreuve les hôpitaux, Abbott a déclaré qu’il déploierait 2 500 agents de santé, dont beaucoup recrutés en dehors de l’État, dans les installations médicales du Texas.

L’opposition au masque des mandats de gouverneurs tels qu’Abbott et Ron DeSantis de Floride puise dans la résistance généralisée aux nouvelles restrictions pandémiques parmi leurs bases politiques conservatrices.

La Maison Blanche a exercé des pressions sur ces gouverneurs pour qu’ils fassent marche arrière, soulignant l’augmentation des cas dans les deux plus grands États républicains du pays.

« Au cours de la semaine dernière, la Floride a eu plus de cas de Covid que les 30 États avec les taux de cas les plus bas combinés », a déclaré jeudi Jeff Zients, coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche. “La Floride et le Texas ont représenté à eux seuls près de 40% des nouvelles hospitalisations à travers le pays.”

Les résidents des deux États ont pris les vaccins plus lentement que les grands États dirigés par les démocrates, avec 56% des adultes du Texas entièrement vaccinés et 60% des Floridiens.

DeSantis, confronté à sa propre révolte de la part des autorités locales, a menacé de suspendre le financement des districts scolaires qui mettent en œuvre des mandats de masque.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent le «masquage intérieur universel» dans les écoles, qu’une personne ait ou non été vaccinée.

“La meilleure façon de protéger nos écoles – et nous savons comment le faire – est de vacciner tous ceux qui peuvent être vaccinés”, a déclaré jeudi Rochelle Walensky, directrice du CDC, lors d’un briefing à la Maison Blanche. “Et ensuite de suivre les stratégies d’atténuation dans nos conseils scolaires, y compris le masquage dans les écoles.”

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