September 26, 2021

La Chine fait passer la croissance avant le climat avec une augmentation des aciéries alimentées au charbon

Mises à jour sur le changement climatique

L’expansion des aciéries alimentées au charbon par la Chine s’est fortement accélérée au premier semestre 2021, révélant la réticence du gouvernement à sacrifier la croissance alimentée par l’industrie pour atteindre ses objectifs climatiques.

L’analyse des approbations du gouvernement chinois par le Center for Research on Energy and Clean Air, un groupe de défense basé en Finlande, a révélé que 18 hauts fourneaux sidérurgiques et 43 centrales électriques au charbon avaient été annoncés au premier semestre de cette année.

Alors que les prix de l’acier augmentaient, 35 millions de tonnes de capacité de fabrication de fer dépendante du charbon ont été annoncées au premier semestre 2021, plus que pour l’ensemble de 2020, a constaté la CREA.

S’ils sont construits, les projets combinés de charbon et d’acier émettraient environ 150 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an, soit l’équivalent des émissions totales des Pays-Bas.

L’augmentation de l’approbation des hauts fourneaux a suggéré que les « sidérurgistes n’ont pas encore reçu le mémo » sur la réduction des émissions de carbone, a déclaré Lauri Myllyvirta, analyste en chef à la CREA. Le secteur manquera probablement un objectif 2020 de limitation de la production en 2021 au même niveau que l’année dernière.

Parce que la sidérurgie est la deuxième source d’émissions de carbone de la Chine, « je ne vois pas les calculs pour atteindre le pic de carbone d’ici 2030 sans une réduction de 30 % de l’acier ». Le moyen le plus plausible pour que cela se produise, a-t-il dit, était de réduire la production.

Le président Xi Jinping a promis que la Chine atteindrait un pic d’émissions de CO2 d’ici 2030 et atteindrait zéro émission nette d’ici 2060. Mais les militants pour le climat craignent que cette ambition ne soit pas reflétée comme des objectifs clairs dans les documents de planification économique faisant autorité.

En signe de prudence de la direction à l’égard de la restriction des industries polluantes, le Politburo du parti communiste a mis en garde ce mois-ci contre les efforts de « campagne » des gouvernements locaux pour réduire les émissions.

Les prix de l’acier ont chuté après l’annonce que Tangshan, une grande plaque tournante de la production d’acier à 180 km à l’est de Pékin, devrait réduire ses limites de production.

Les restrictions de production ont été imposées cette année après que la pollution industrielle ait éclipsé la réunion annuelle de l’Assemblée législative nationale chinoise en mars.

Une analyse distincte de Greenpeace publiée ce mois-ci a montré que la majorité des mesures de relance dirigées par le gouvernement après les fermetures de coronavirus étaient dirigées vers des projets d’infrastructure traditionnels, qui sont un important facteur de pollution.

Jusqu’à 90 % des obligations nationales de secours de Covid-19 ont été consacrées aux infrastructures générales, tandis que 60 % des nouvelles obligations municipales ont été dépensées pour des infrastructures telles que la construction, contre 15 % pour des projets verts, durables ou à faible émission de carbone, analyse Greenpeace. des divulgations trouvées.

Un été de rationnement généralisé de l’électricité causé par une augmentation de la demande a ajouté à l’hésitation de Pékin à réduire les générateurs à charbon, après que les gouvernements locaux des centres de fabrication tels que le Guangdong ont ordonné aux usines de réduire les heures de fonctionnement pour éviter les pénuries.

Ces dernières semaines, la pire rechute des cas de coronavirus, causée par la propagation rapide de la variante Delta, depuis que le virus est apparu pour la première fois à Wuhan, a également commencé à peser sur la croissance.

“Avec la dernière épidémie menaçant maintenant des revers pour l’économie, nous pouvons nous attendre à ce que davantage de mesures de relance de la construction compensent cela”, a déclaré Myllyvirta. « L’énigme entre la croissance et les objectifs d’émissions ne disparaît pas aussi vite que nous l’avions espéré. »

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