September 24, 2021

La Chine construit un nouveau silo de missiles, selon des experts américains de la défense

Mises à jour militaires chinoises

Les experts américains de la défense affirment que la Chine a probablement commencé à construire un nouveau site de silos à missiles, suggérant que Pékin poursuit une accumulation nucléaire encore plus rapide qu’on ne le supposait auparavant.

Les résultats devraient alimenter les craintes des États-Unis que Pékin pourrait abandonner sa stratégie de « dissuasion minimale » consistant à ne conserver qu’un arsenal atomique suffisamment important pour riposter contre une attaque nucléaire.

« À la mi-mai 2021, l’Armée populaire de libération a probablement commencé la construction d’un site potentiel de silo de missiles balistiques intercontinentaux à Hanggin Banner, Ordos City, Mongolie intérieure », Roderick Lee, directeur de recherche au China Aerospace Studies Institute, une organisation soutenue par le US Air and Space Force, a écrit dans une note publiée jeudi.

La découverte est intervenue après que des experts en armes nucléaires ont identifié depuis fin juin deux autres grands champs de silos de missiles pouvant accueillir plus de 200 ICBM, des véhicules capables de transporter des ogives nucléaires.

Des images satellites prises pas plus tard que cette semaine par l’Agence spatiale européenne ont montré la construction d’au moins 29 silos correspondant aux deux autres champs.

Lee a déclaré que la combinaison du nombre de lanceurs d’ICBM que les nouveaux champs pourraient accueillir et des capacités de sous-marins et de bombardiers de Pékin signifiait que “le futur inventaire chinois de systèmes de livraison nucléaires stratégiques semble en voie d’approcher la parité avec ceux des États-Unis et de la Russie”.

L’amiral Charles Richard, commandant du Commandement stratégique américain, a qualifié l’expansion accélérée de ses capacités nucléaires de la Chine de « percée stratégique ».

« La croissance explosive de leurs forces nucléaires et conventionnelles ne peut être que ce que j’ai décrit comme à couper le souffle. Franchement, ce mot « à couper le souffle » peut ne pas suffire”, a-t-il déclaré lors d’une conférence sur la défense antimissile.

Les informations sur les forces et la stratégie nucléaires de la Chine restent floues malgré ces inquiétudes. Même les experts de la Force de fusée de l’Armée populaire de libération, l’unité qui supervise l’arsenal de la Chine, et les personnes qui ont engagé un dialogue semi-officiel avec les experts et responsables nucléaires du pays ont averti qu’un manque de transparence rendait extrêmement difficile d’évaluer ce que le nouveau moyens de construction.

Certains analystes de la défense ont fait valoir que Pékin pourrait être engagé dans un « jeu de coquilles », dans lequel le PLARF déplacerait un petit nombre d’ICBM entre des silos de missiles vides.

Cela rendrait plus difficile la destruction préventive de la capacité de deuxième frappe de la Chine, car un adversaire ne saurait pas exactement où se trouvent les missiles.

Mais la plupart des experts pensaient que la construction des champs de silos de missiles reflétait une augmentation de la capacité nucléaire de la Chine, d’autant plus que l’APL a commencé à moderniser rapidement sa force de missiles et que Pékin considère de plus en plus les armes nucléaires comme un levier dans la compétition des grandes puissances.